Lou Ferrigno prima di diventare il famoso Hulk della serie tv era già un noto body builder. Cominciò ad allenarsi coi pesi all’età di 13 anni, imitando il culturista e attore Steve Reeves, un famoso Ercole del cinema. Finiti gli studi Ferrigno vinse i suoi primi trofei: l’IFBB, Mr. America e Mr. Universo. Nel 1974 arrivò terzo ai Mr. Olympia, sconfitto da Arnold Schwarzenegger . Arrivò ancora terzo l’anno successivo, e questo suo tentativo di battere Arnold Schwarzenegger fu la trama del film-documentario Uomo d’acciaio del 1977. Dopo i successi con Hulk, Ferrigno tornò al culturismo, gareggiando negli anni 1992 e 1993 per il titolo Mr. Olympia, finendo rispettivamente dodicesimo e decimo, allora tornò agli Olympia Masters, arrivando secondo nel 1994 preceduto da Robby Robinson.